在愛沙尼亞的一年半

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[English: From Hong Kong To Estonia]

一年多前剛辭掉工作,當天晚上就在 Facebook 上看到 Jobbatical 招聘的廣告。那是一個我有興趣但沒有實際經驗的職位,而公司是一家位於陌生國度的小小 Startup,看上去很有趣,我毫不猶豫地按了「申請職位」。

三個月後,我飛到了愛沙尼亞的首都塔林。塔林才剛下完雪,也沒穿外套,從下機走到機場大樓的時候冷得不停地發抖,不過同時也因為充滿未知的旅程而感到興奮。

我加入的 Jobbatical 是一家國際招聘平台,所以招聘也是經自家平台來做,剛加入時只有 11 個人,主要來自愛沙尼亞,但一年半後已發展至 20 來人;來自 10 多個國家。

我一向深信多認識不同成長背景的人是讓自己進步的最佳方法——還記得多年前第一次遇到台灣人、新加坡人的時候曾很失禮地問人家會不會認為自己是中國人(朋友們對不起 🙇)。而在 Jobbatical 和來自印度、哥倫比亞、巴西、埃及等陌生國家的同事相處(或衝突)後,我更加鞏固了此想法,因為從他們身上知道了更多媒體上不曾看見的當地生活,也更了解自己的無知。

除了公司裏的各種見聞外,住在愛沙尼亞還能不斷地感受各種新科技的衝擊。身處科技行業本來就比較容易接觸各種不同的科技潮語,像是區塊鏈(Blockchain)、代幣眾籌(ICO)、人工智能(AI)等等。但在愛沙尼亞這些字眼卻不只是潮語,而是確實地能在生活中接觸到:用區塊鏈技術建立的電子公民系統建議由國家發行代幣眾籌自動送貨小機器車在城市中試行等等。

上星期在網上預訂了時間理髮,整個過程只花了1分鐘。在愛沙尼亞幾乎各種服務都能在網上完成,從政府機構到私人機構到小店都不斷地把各種服務電子化,讓我這科技宅的生活變得異常方便。難怪這邊的人很喜歡用 E 字來「食字」,因為 E-stonia 確實是一個 E 世代的國家,由政府領頭,帶動起整個國家的科技化。

新事物難不免有各種問題;少不了要面對各種質疑,在愛沙尼亞也不例外。最近電子公民系統的負責人發佈了一段新聞,說有人發現了電子公民系統的潛在漏洞,他們的團隊正在修復,有不少人馬上一副「早就跟你說過⋯⋯」的嘴臉回應。作為可能受影響的人,我並不驚訝系統有漏洞,政府機構不推搪不隱瞞才讓我驚訝。有問題不重要,重要的是如何去解決問題。相比起請明星喝鉛水,承認錯誤和想辦法修復才令人敬佩。

不久前有記者問我會選擇留在愛沙尼亞或香港,我無法提供一個明確的答案。在這全球化的年代,地域早已沒有那麼鮮明的界限(尤其是科技業),加上居住在不同城市能得到各種意想不到的啟發,所以我並沒有打算生孩子前長居在一個城市,也許數碼遊牧(Digital Nomad)的生活更為適合。

在 Jobbatical 工作了一年半後,我離開了這團隊去開發新的產品。雖然如此,短期內還是會留在愛沙尼亞,因為沒有哪一個地方比冬天的愛沙尼亞更無聊;更能讓人專心工作。這邊的科技圈子最近也舉行很多經驗分享活動,讓我獲益良多。也因為如此,很歡迎所有路過塔林的訪客打一下招呼 👋,帶點溫暖給這個在大雪中埋頭寫程式的科技宅。

我冷
其實沒那麼嚴重,我只是冷而已。
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學了如何平衡營銷與產品

工程背景的人如我總是對普通宣傳方式嗤之以鼻.png

加入愛沙尼亞的初創已經一年,最大的得著是了解到營銷的各種方法和重要性。

在 OneSky 工作的五年間只專注於開發產品,很少關心市場營銷的問題。一年前卻毫無準備地從香港飛到愛沙尼亞,投入 Jobbatical 的市場營銷職位,經過一年實踐後發現錯過了很多讓 OneSky 進步得更快的機會,好的產品需要好的營銷相輔相乘才能發熱發亮。

從薪水的角度看,市場營銷比不上產品開發,所以常有種被輕視的感覺—也認為營銷工作應該不太困難。但實際操作後更能了解當中的挑戰,把營銷做得好的難度甚至不亞於產品開發,重要性亦然。

Jobbatical 的產品簡單,但一年間卻以不錯的速度成長,甚至得到頂級 VC 的投資,當中營銷佔了很大的比例—尤其是媒體公關和 CEO 對外講故事的能力。一年多的時間竟然得到全球不同國家 200 多家大小網上媒體報導,除了增加人流,媒體報導對產品的 SEO 也有不少助力。

這是我以前沒深入了解的運作模式,工程背景的人如我總是對普通宣傳方式嗤之以鼻—為了追求更創新更有效的營銷方法而忘了最基本的有效手段,因此在這團隊中反而看到了自己的盲點。

不少公司都執著於請一流的工程師,沒對市場營銷有同等要求。其中一個原因也許是和創辦人的背景有關—有工程背景的創辦人擅於分辨工程師的好壞,或者只傾向於請和自己類似的人,以致錯過很多潛在的簡單機會。

由於在愛沙尼亞的工時短,加上有合得來的兼職團隊成員,所以也花不少時間在自己的兼職項目上,摸索如何把工程和營銷的知識結合起來,做出一個機器助手讓各種營銷都能做得更快更好,別讓盲點阻礙了產品的發展。

傳統市場營銷的效率

為甚麼市場營銷部門總是沒有工程師支援.png

已加入了一家愛沙尼亞公司做市場營銷半年,當時特意選擇非技術職位是想多了解其他職位的限制,也想看看在有編程背景下能怎樣更好地做好工作。

市場營銷每家公司都有,但很自然地招聘的時候會把他們和程式員分開:會寫程式的就乖乖寫程式,不會寫程式的就去做營銷。當初面試的時候我也刻意淡化自己的程式背景才得以加入現在的公司--因為營銷部門並不期待有人寫程式。

這種現象導致兩個問題:營銷部門需要人手做重覆性而且有機會出錯的工作;營銷部門不容易(也沒相關溝通方法)得到工程師部門的幫助--因為工程師常常都在忙著做「更重要」的事。

由於程式員都很懶惰這一自然現象,我在公司裏做了幾項營銷自動化讓自己不用忙重覆性的工作。也剛好遇到朋友提起有興趣看看某些 Facebook 頁面上的特點,覺得這是大勢所趨,也就開始了新產品來幫 Facebook 小編減省無謂的工作。

每天 Facebook 上有著成千萬上億的互動資料,有「Likes」、「Share」等,一個好的社群營銷或媒體管理者每天要消化的資料非常多,要只靠人看數據做決定非常困難--自己管理的頁面還好,我聽過有小編每天要看另外十幾個別人的頁面來拿靈感。當然,有不少很好的小編有著把大量資料極速消化後再運用的天賦,但這種人畢竟可遇不可求,而且人有時候總會犯錯或漏看--哪有可能每十分鐘去看十幾個頁面有沒有變化?

所以我覺得這正是編程可以幫上 Facebook 小編的領域--自動 Facebook 資料分析,把人的腦汁留在更有用的事情上。

和朋友做出了一個原型,可以在不花時間和精神的情況下獲知某些頁面的特別消息:例如剛過去的美國總統大選辯論過後,我收到了系統發出希拉莉粉絲人數急增(帖文分享數劇增)的通知;也曾經收到特林普某些帖文「嬲嬲 Angry」急增的通知--原來他在挖苦希拉莉。如果我是希拉莉的 Facebook 小編,我可能會因此作出一點回應。

若把這系統用作追蹤某些熱門頁面如「毛記電視」、「嘉士伯啤酒」,想必不上 Facebook 也能緊貼著香港各大流行事。而追蹤「New York Times」等國際媒體更能讓自己更緊貼全球時事。

我們剛在 Product Hunt 上稍作推廣,想看看反應,若你也覺得有趣的話請上 Product Hunt 上投我們的產品一票。

我很期待系統能在海量的數據中更快地自動找出更多人類或許會看漏的趨勢,我們也會從中擷取出更多數據放在我們的博客中--可以在此訂閱將來會出現的「Nike vs Adidas」或「Starbucks vs Pacific Coffee」等有趣報告。

招聘這回事

pablo

最近的工作主要是寫招聘相關的文章,可是自己的經驗不多,寫幾篇後就沒靈感了。

正因為如此,常要花上大半天蒐集資料。看了很多不同公司、不同創辦人如何看待招聘人才這回事。和銷售一樣,最重要的還是人與人之間的聯系。

有趣的是招聘和銷售很相似,一個是要說服客戶用自己的產品,一個是要說服人才加入自己的團隊。可以看到不少公司非常關心客戶的銷售流程、流失率,卻對團隊的招聘流程、流失率毫不在意。沒人才加入(甚至不斷離開),公司自然也難以擴展--甚或衰落。如果說客戶流失是病入膏肓,那人才離開可說是病癥。

除了看網上的資料外,最有效果的學習方法就是抓著一個曾在 Google、Skype、Evernote 任職過 Recruiter 的團隊成員一直問,盡量把她的經驗全學過來。我一直認為團隊成員才是加入一家公司與否最重要的原因,她讓我省去不少從頭學起的時間,也學到很多在網上不可能學到的招聘相關細節。

以前不怎麼理解為甚麼公司要有 Recruiter,覺得他們不懂每個職位需要甚麼技能,無法有效地招聘到合適的人才?但現在知道有能力的 Recruiter 卻是有不少的方法和其他人合作,幫團隊省下不少時間,讓他們不用分心去想要到哪招聘新成員,甚至讓他們做得更好。

Sequoia Capital 做過研究,在現在工程師非常短缺的情況下,一家公司要花上 990 個小時才能請到 12 個好的工程師,所以增長得快的公司背後也是有很好的招聘團隊負責找人,只靠 CEO 是擠不出 990 個小時的。

做內容營銷所謂的「營銷技巧」反而沒那麼重要,更重要是要很快地變成行內人,了解行業內情的話寫出來的文章才會有特點,也更好拿捏市場的走向把產品推銷給更多人。

成長駭客要做甚麼

做了不等於有效

團隊中一個早期投資者來公司參觀,和他聊了一陣子。他問我工作是甚麼,我說是 Marketing,他接著問詳細的工作內容,解釋完後他知道了我有編程和 Computer Science 的背景,他說:「那不就是 Growth Hacker 嗎?」

Growth Hacker 這東西近年非常火熱,從字面看就是負責 Growth 的 Hacker,很自然地會編程的 Marketing 聽起來就是 Growth Hacker,中文直接翻譯為「成長駭客」,還有不少「教學」。

其實 Hack 這詞有很微妙的意思,中文沒有直接對應的詞語(「駭」對大部份人來說都是指透過電腦進行破壞行為,並不恰當)如果真要翻譯的話「不擇手段」或「無所不用其極」也許更適合。

Growth Hacker 應該翻譯成「不擇手段讓用戶(收入)增長的人」。寫程式只是其中一種手段,寫文章也能是一種手段,還有聯絡媒體、改善產品等等手段。我寫英文文章也需要團隊中的 Copywriter 幫忙改錯--就像其他人要找工程師幫忙寫程式一樣,有些事只有團隊合作才能做到。

所以真正的 Growth Hacker 就是那些願意 get hands dirty,只做有效的事讓公司不斷成長的團隊。他們要 Hack 用戶、要 Hack 產品、要 Hack 其他成員、要 Hack 各種渠道和媒體,他們只看重點數字有沒有「成長」,而不自嗨曾做過些甚麼。

所以我也無法概括 Growth Hacker 應該做些甚麼,因為每個產品、每個時期都有不同的事需做來達到「成長」這目的。我們不會叫寫了一大堆程式但產品動不了的作「工程師」,也不會叫打了一大堆電話但沒簽到半張合約的為「銷售」,自然也不應該稱做了一大堆事但沒有讓用戶(收入)有所增長的為「Growth Hacker」。

加了新團隊快 3 個月,雖然做了很多動作,但還沒讓用戶快速增長起來,所以我暫時還只是一個很普通的 Marketing 而已。

無法不推薦的好書

如果你背後還沒有一個好的故事就先想辦法讓那故事發生

最近剛讀完這本書,所受到的震撼與得著讓我覺得自己的人生會因為它再次改變:《The Storyteller’s Secret: From TED Speakers to Business Legends, Why Some Ideas Catch On and Others Don’t》。

書中有 37 個不同的故事,每個都不一樣但有著相同的結果--他們以故事改變了自己和其他人的人生。沒有對哪篇特別印象深刻,但卻有一個很重要的概念記了下來:真誠。

小時候常看中外名人的故事,印象中他們總是很年輕就展現出非凡的特點,然後長大就成功了。然而我除了崇拜外沒有可以做的事--因為我無法改變我不是天賦異稟這事實。

但從那 37 個故事中所體會到的卻是一種鼓勵,因為幾乎每個故事都有挫折在其中,也會描述他們如何剋服各種困難--聽起來很像心靈雞湯,但現實就是如此--每個人都有各自的難處,一篇好的故事只是真誠地把這些轉折表達出來,讓我知道原來成功的人其實是一群比較努力的普通人而已。

因為故事的真誠才能讓讀者有所共鳴,而且才能提供一種「我也能做到」的鼓勵,而非「誰叫我生下來 IQ 沒有 200」的沮喪。

想起了最近做的 GlobalStory.co 項目,本意是幫各種產品更簡單地找到媒體報導,裏面寫了一小段給用戶的話,希望能幫他們在找媒體報導上更簡單一點:

別像對待投資者那樣對待記者,他們知道讀者對你的商業模式沒有興趣。他們想要的是你的產品和你一路走過來的故事。因為記者們都了解故事比數字更能打動人心,如果你背後還沒有一個好的故事,就先讓那故事發生,再去找媒體報導。

來自矽谷的忠告

dont even stop coding

兩天前看到前 Y-Combinator 合伙人 Garry Tan 在 HackerNews 上回答了一條問題:「假如你的事業重來,你會如何重新抉擇。

首先他講了一點自己的經歷:

當了 6 年的軟件開發實習生;在微軟當了 2 年PM;在 Palantir 當了 3 年工程師(#10);做了 3 年自己的公司;當了 5 年的 YC 合伙人。

接下來以他的經驗給出了 3 項忠告(以下的「我」就是 Garry Tan 本人):

要推出對其他人有用的產品。我早期為一些公司提供合約軟件開發工作,基本上就是在賣自己的時間,而非做一些使用邊際成本幾乎為零的產品。如果重來的話會更早專注在做產品上。

一份好的工作能讓你不斷地進步還能賺更多錢。如果你能進步,沒錢賺也還好(當然最好不是一直都沒錢)。如果你無法繼續進步的話,最好是在一家有未來的公司裏賺股權。投資者可以投資多家公司,但你只能在一家公司裏工作,所以把你的時間投資在正確的公司上更為重要。如果重來的話我不會到微軟工作,因為我當時沒有賺特別多 * 也沒有在學習甚麼東西。

這裏不是指沒有薪水,只是另外一家公司的薪水可能也差不多,所以沒有好的股權也就代表沒有特別賺得比較多。

有一陣子我決定了以後再也不寫程式--這完全是個錯誤的決定,還好最後還是重新開始寫了。千萬別停下不寫程式。有些像是「工程師經理」的職稱很好聽,但大多是沒用的,別為了區區一個職稱就放棄寫程式。寫程式比起寫一堆 Email 更有長遠價值及更有意義。

最近在做市場營銷,然而也有寫程式加快工作進度,深深地感受到最後一個忠告的重要性。前 2 個忠告也是非常重要,只是知易行難,要了解賣產品和賣時間的差別不簡單(尤其是賣時間幾乎成了常規想法),要拿捏賺薪水、賺股權和進步之間的平衡更難(尤其在亞洲缺乏相關教育和資訊)。希望靠翻譯這篇短短的忠告讓更多人思考一下自己的時間該花在甚麼地方。