不會做夢的人

pablo (37)

幾乎每篇讀到的Startup文章都會提到Vision的重要性,中文大多翻譯成「願景」,用比較冗長但容易理解的說法就是「對未來美好的想像和信念」。

剛讀完Peter Thiel的《Zero to One》,他在書裏提到這世界有四種人:

迷茫地悲觀(Indefinite Pessimism)
他們相信這世界是沒有未來的,他們不願意也不知道怎樣去改變,只願意享受現在僅有的日子。P說這就是當今歐洲社會的度假風氣。

明確地悲觀(Definite Pessimism)
他們相信這世界沒有未來,他們也沒有意願去改變,但會準確好一切去應對。P說:「全世界都在擔心中國會統治世界,只有中國擔心自己做不到。」

迷茫地樂觀(Indefinite Optimism)
他們相信未來會更美好,但他們不知道到底怎樣變得更好,他們只好重新在已有的東西上榨取價值。P列舉了幾個常見的職業作為例子,從他口中說出來也特別有說服力。

明確地樂觀(Definite Optimism)
這應該是P最看重的一群,他認為更美好的將來是由這群對未來有憧憬,而且願意付出使之實現的人推動的。

這四種人在各行各業都有。領袖大都是屬於明確樂觀的人,他們有目標、有計劃,而且確信可以達到--也很努力地去做--這就是Vision。另外有一群悲觀的看客在旁邊指指點點,也會有一群沉默的人只要享受結果但沒有要付出。

在Startup裏工作了幾年,做過Engineer,Sales,偶爾碰點Marketing,覺得都還好,但就是Vision一項力有不逮。家裏比較傳統的中國式教育常教我以悲觀的角度來看世界,也間接造成了不會做夢的性格--想法都變得很現實。

這陣子試著偶然放下工作,做一下夢,希望能讓視野變得更遠更闊,也許比起馬不停蹄地工作來得更有效率。

我覺得「夢想」才是Vision比較貼切的翻譯。

廣告

Worst among the best

每個人都像一本活著的書,翻看完後,總能多獲得一點你所不知道的。

在舊金山遇過很有經驗的創業者,年紀輕輕就把公司賣了;也遇過在科技界從創業開始至今打滾十多年的前輩,和他們聊天會得到不少啟發。就算是經驗不足初踏入Startup的人,也有股莫名的熱誠,在跟他們分享經驗的時候也能讓自己重新審視所學到的東西。

以前認識一個朋友,他不喜歡和比自己能幹的人一起工作,我猜他討厭比不上別人那股失落感。可這卻是在Startup工作的魅力,身邊總不缺比自己聰明比自己有經驗的人,有能幹的團隊成員,有樂於分享所得的前輩同行,有取之不竭的經驗和想法,一直找到比不上的人才能攀比上去。

以前只喜歡看書、不愛見人。但在外面跑完一趟後,才發現在人身上可以找到更多驚喜--他們不會在背後寫上簡介,有一說每個人都像一本活著的書,翻看完後,總能多獲得一點你所不知道的。

回到香港一改常態多找朋友吃飯聊天,有個傢伙還問我是不是轉行賣保險。香港的Startup圈子沒有舊金山般蓬勃,但學習也不限於和Startup的人聊天,來(其實想用「回」一字)舊金山前去了一個小活動故事地攤聽他們說自己旅行經歷,也吸收到不少新營養。每個有衝勁的人都有各自的魅力和經歷,他們提供的每個「阿哈」時刻都會讓人覺得不枉此行。

自虐狂

pablo (64)

日本比叡山上有一群僧侶,他們相信通過一個叫「千日回峰行」的考驗就能得道。千日回峰行要在7年內走1000天,每天40公里或以上,路程隨著時間增加。只有第一年允許中途退出,第二年開始如果想退出就只能死。他們身上都帶著刀和繩以在撐不下去的時候作個了斷。一百多年來只有46個人通過那考驗(還有人用14年半時間通過了兩次)。

為了達到目標,他們以極其嚴苛的條件鞭策自己,他們就在這沒有退路的情況和艱難的過程中磨練自己的意志。

聽說過不少人有類似的自虐傾向,有人為喜歡跑步要跑到肌肉無法承受為止;有人明擺著高薪悠閒的工作不做卻寧願為興趣勞勞碌碌。他們演活了「生於憂患」一說,他們鞭策著自己走千日行,追尋著自己的道。

大學的時候有一個學期沒甚麼課,也沒甚麼其他事情做,每天都挺悠閒,成績平平。另一個學期選了課特別忙的,加上一堆兼職,結果反而還不錯。自從發現自己是賤骨頭--不打不行後,就自己把日程排得滿滿的:選比較忙的課,接比較多工作,也不讓自己去想能否做成,結果因為有更多壓力全都做得比較好。

LinkedIn其中一個創辦人Reid Hoffman形容做Startup的過程是:「從懸崖跳下去,然後在摔死前把飛機造出來。」

大部份的考驗都不用像千日回峰行般以性命相博,失敗的後果不會很嚴重。與其一直留在安逸的環境中「死於安樂」,不如試著把自己逼進一個沒有退路的處境,比起悠閒過日或隨時可放棄會來得更有推動力,更能加快邁向目標的步伐。

每天8小時

pablo (50)

如果每天至少要工作8個小時,每個星期則要在工作上花40到60小時。在退休前,工作和睡覺會用掉差不多的時間。

有個創業者說:“Time is our most valuable asset, yet we tend to waste it, kill it, and spend it rather than invest it.”

「時間是我們最寶貴的資產,但我們卻沒有好好善用作投資自己的未來,只一直把它花掉、浪費掉。」

曾在一家大公司裏實習過一年,工作期間的2000多小時沒學到多少,在離開的時候也沒看到特別的成長,回頭看只覺得這2000多小時花得冤枉。有朋友因為工作內容不符合她的性格,也沒找到成就感。現在對每天的生活感到厭倦,只能在周末不工作的時候才找回點衝勁。

過去的幾年時間,總讓人覺得過得很慢,也覺得過得很快。

時間過得很快的感覺,是因為每天的工作都填塞得很滿,沒有喘氣的空間,常常一晃眼就到晚上,卻還有一堆想做要做必須做的事。每天工作的內容都能找到不一樣的挑戰,每個星期都能感到很fruitful(還真想不到更傳神的中文詞語)。

時間過得很慢的感覺,是回想起上個月或半年前的情景,會覺得大家已經走了很遠很遠的一段路--可原來才過了幾個月,卻已經邁過了一堆障礙。

每天的8小時對大部份人來說是無可避免的,花在讓自己變得更有價值、讓自己覺得高興的工作上,才不會浪費了"The most valuable asset"。用每天的8小時好好灌溉,也讓那8小時不再是折磨。

你不夠垃圾

pablo (51)

為了交稿,他養成了每天寫1000字的習慣,不管有沒有靈感,他都強迫自己每天至少寫下1000字。

他說:「如果等靈感來才寫,我就完了。」他承認很多時候寫的都是垃圾,他說每天寫的重點不是結果,是過程。每天強迫自己寫點東西,可以沉澱自己的思維,然後總能在一堆垃圾中總結出丁點有用的內容,日子久了,有用的東西也自然多起來。

他把其中一些有用的內容自己集結成書,然後在Amazon上賣成了最暢銷書籍--但他自己也不知道,因為當時他正忙著擠另外的1000字出來。

這和以前聽過的二十里行軍(20 Miles March)的故事很像:有一隊南極探險隊每天不論天氣好壞,堅持走二十里。最後比另一隊好天氣走五六十里,壞天氣就停的探險隊更早到達目的地。

不論寫作、探險、工作還是生活,遇到困難的日子一定比順利的日子多。在困難的日子為了保持步伐的穩定,就要想盡辦法解決問題,從而強迫自己成長。如果只在順利的時候才向前走,除了走得比較慢步伐比較少外,還無法經歷困難的磨練,自然也無法成長。

持續製造垃圾的過程很沉悶且缺乏成就感,但一擊即中的天才更是絕無僅有。每件大師作品、每個遇過的成功人士,都由背後無數的垃圾堆砌而成,小時候總讀過達文西在學畫畫的時候畫了無數個雞蛋的故事。如果還沒有成就大作,原因大應該不是靈感未到,只是垃圾未夠。

現在找團隊成員都很在意他們有沒有在學習和工作以外做過和工作內容相關的「無聊事」,當每個人的學習工作內容都差不多(而且大都不夠挑戰性)的時候,剩下的分別就是背後堆起來的垃圾數量,夠不夠讓人相信其經過足夠的磨練。

不用等「最佳時機」,每天或每星期挪的小步伐足以在一段期間後形成無法追趕的差距。

要拼命工作才是會成功的Startup

pablo (68)

這段時間為了銷售產品,多和不一樣的人聊過天,很驚訝地到現在才明白甚麼是「以客為本」--明明很重要也應該很容易了解,卻一直被忽略的重點。

每個人身邊都有些做保險業的朋友,只是大多都不甚稱職,不是以客為本。曾遇過有人擬定了一份計劃約見面(也許是佣金最多的?),也沒理我收入多少,將來的目標是甚麼,反正就是要我買那個計劃就對了,更甚的還會言語間恐嚇我退休以後沒有保障的苦日子。

團隊以前有找過合作伙伴,幾乎都是談到一半不了了之,因為那時候只在乎如何合作,沒有關心合作後為對方帶來的好處(也可能是根本沒有),也難怪。以前也遇過一些客戶,但產品沒有真正地「以客為本」,提供的方案無法解決困難--甚至還帶來更多問題。

問題就出於只站在自己的立場來看待問題,只關心「自己」怎樣才能達到目的,沒有「以客為本」,缺乏了同理心。

現在找合作伙伴,只要點明為對方帶來的價值,大都兩三個Email就能敲定細節。雖然很多時候產品都還沒能完整地解決客戶的問題,但只要設身處地為他們多想一步,提供另一個替代方案,直接提供幫助,也大都很容易談成。

除了客戶外,其實整個團隊才是Startup最重要的「合作伙伴」,除了以同理心為客戶創造價值外,也應該以其為團隊創造價值。

以前讀書的時候當過酒店的侍應,有經理會對客人眉開眼笑,但私下則動輒「爆粗」怒罵,不曾尊重過任何同事,很難怪服務業的流失率偏高。聽過有一家Startup要求其團隊每天工作20小時,一星期工作7天,甚至質疑團隊請假(包括公眾假期)的合理性,那家Startup相信:「要拼命工作才是會成功的Startup。」

觀乎矽谷和各地的成功Startup,無不以同理心照顧團隊的成長和生活,因為Startup的工作和生活都幾乎連在一起,平衡時間成了很重要的項目。如果每天工作都像受刑,連基本生活也受到嚴重影響,路還能走得遠嗎?

“If You Want To Go Fast, Go Alone. If You Want To Go Far, Go Together."

很高興能在以人為本且有責任感的團隊裏互相學習,一起成長。

站在巨人肩上

Startup的前路極不明朗,但很慶幸的是大部份的路都有其他人在前面走過,絆倒過,也很樂意分享當中所得,比起相約見面向他們請教,閱讀相關書籍更為簡單快捷。

在Startup工作後另一個明顯的改變就是多看了很多英文的文章和書。以前幾乎不看英文書,因為看得比較慢。有好幾本看了個幾十頁,然後索性買中文版一口氣看完。

Startup所需要的創新科技、營銷概念、成功案例大都在歐美先出現,經過分析後也自然先變成英文版的書籍。可能是市場太小的關係,好多Startup相關書籍都幾乎沒有中文版(或幾個月甚至幾年後才有翻譯版)。這陣子都是等不及直接在Amazon上買英文版在iPhone的Kindle裏讀。

Startup的前路極不明朗,但很慶幸的是大部份的路都有其他人在前面走過,絆倒過,也很樂意分享當中所得,比起相約見面向他們請教,閱讀相關書籍更為簡單快捷。尤其在這變化極快的行業,只靠中文版落後對手幾年的資訊量很不是味道。這幾年來從產品開發到市場營銷,無不在巨人的經驗中學到更多。

就像剛看完的一本很多人推薦的《Think Like a Freak》,裏面除了幾個Zappos很著名的案例外,還有其他精彩的故事。例如一個慈善團體如何捨棄行內通用的方法,卻能籌得更多款項。看完有不少靈感湧現,很想馬上在產品上試行相關概念。

特別享受看完一本好書合起來後(或關掉Kindle App後)那一剎那醍醐灌頂的感覺。閱讀並沒有特別的樂趣,有樂趣的是在其他人的經驗裏找到新的知識、新的啟發,更有樂趣的是把所得到的應用在工作(還有生活)中,使之變得更好。

還記得讀大學的時候和朋友閒聊時說過,我最理想的房間會是四面牆都是書櫃(竟然沒考慮過要有門),隨著閱讀越來越方便,我可以在理想的房間騰出位置放扇門了。